Overblijfselen van de Trojan Room Coffee Pot

De Trojan Room Coffee Pot was het onderwerp van ’s werelds eerste webcam. Medewerkers van het computerlaboratorium van de universiteit van Camebridge plaatsten de camera om dat alleen in de Trojan Room koffie te krijgen was en sommige collega’s 2 trappen op en af moesten voor een vers kopje koffie, dat vaak helemaal niet meer vers bleek te zijn. Met de webcam konden ze dat goed in de gaten houden.

Some members of the ‘coffee club’ lived in other parts of the building and had to navigate several flights of stairs to get to the coffee pot; a trip which often proved fruitless if the all-night hackers of the Trojan Room had got there first. This disruption to the progress of Computer Science research obviously caused us some distress, and so XCoffee was born.

The Trojan Room Coffee Pot: A (non-technical) biography

Tegenwoordig is het vrij simpel om een webcam aan je computer te koppelen (als hij er al niet standaard in zit), maar in de 90s had je er als informaticus voor hebben doorgeleerd.

In the Trojan Room there were several racks of simple computers used in the testing of our networks. One of these had a video frame-grabber attached and was not being used at the time. We fixed a camera to a retort stand, pointed it at the coffee machine in the corridor, and ran the wires under the floor to the frame-grabber in the Trojan Room. Paul Jardetzky (now working in California) then wrote a ‘server’ program, which ran on that machine and captured images of the pot every few seconds at various resolutions, and I wrote a ‘client’ program which everybody could run, which connected to the server and displayed an icon-sized image of the pot in the corner of the screen. The image was only updated about three times a minute, but that was fine because the pot filled rather slowly, and it was only greyscale, which was also fine, because so was the coffee.

The Trojan Room Coffee Pot: A (non-technical) biography

Het grappige is dat de kwaliteit van de beelden veel te hoog was voor de bandbreedte van het universiteitsnetwerk. De kwaliteit van de webcambeelden werd sterk verkleind.

XCoffee uses asynchronous transfer mode (ATM) remote procedure calls (RPC) over Ethernet to grab 768x576x8-bit monochrome pictures of the coffee pot. It then uses the Massachusetts Institute of Technology’s X Window System over Ethernet to put selected versions of those pictures on user displays. XCoffee exploits this classy environment only because it is lying around. Since XCoffee requires low-resolution still pictures every few seconds, even Ethernet is gross overkill — RS232 would do.

Bob Metcalfe’s article op de website van Quentin Stafford-Fraser

De makers zelf vonden het allemaal minder opwindend dan de rest van de wereld.

It didn’t vary very much,” explains Dr Stafford-Fraser. “It was either an empty coffee pot, or a full one, or in more exciting moments, maybe a half-full coffee pot and then you’d have to try and guess if it was going up or down

Quentin Stafford-Fraser in het artikel “How the world’s first webcam made a coffee pot famous” bij BBC

De webcam draaide vrijwel continu tussen 1991 en 2001. Vanaf 22 november 1993 was hij verbonden met het web en trok in die tijd ongeveer 2.4 miljoen hits. De koffiezetter werd steeds vervangen als hij stuk ging. Bekijk de hele tijdlijn. Hij werd uitgezet op 22 augustus 2001 om 10:54.

The coffee pot currently starring on the site is not the original. That broke down some time ago and has since been replaced by a series of lookalikes.

Farewell, Seminal Coffee Cam bij Wired

Het eind van de webcam zorgde voor veel nieuwe media-aandacht:

The whole experience made me realize that the coffeepot perhaps has one last lesson to teach us, one which could, even now, start another new trend. Putting content on the Web is no longer news, it’s expected. No organization can get any column inches by starting a Web server. You want to know the secret of getting attention these days? Switch it off.

Quentin-Stafford Fraser: When convenience was the mother of invention

De koffiezetter die het langst voor de webcam heeft gestaan (42 maanden) werd verkocht voor £3,350.

The famous Trojan Room coffee pot has been sold for £3,350.00. (…) The pot sold wasn’t even the original one, but it was the longest serving, having lasted 42 months in the job. It was up for sale because it no longer worked, and the department is moving to new premises.

Trojan Room coffee pot sells for £3,350 bij The Register

De koffiezetter kwam bij Der Spiegel terecht, die er nog een tijdje een webcam op zetten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *